Write for PARI

We welcome work by and for students. Get in touch with us if you have an original story idea for an article, photo essay, short film or any other format that you would like to pursue

Abhishek Saha, student of the Asian College of Journalism, Chennai, did this story from East Khasi Hills, Meghalaya
Abhishek Saha, student of the Asian College of Journalism, Chennai, did this story from East Khasi Hills, Meghalaya
Manasa Kashi and Namitha Muktineni, students of Centre for Learning, Bengaluru, did this story from Bastar, Chhattisgarh
Manasa Kashi and Namitha Muktineni, students of Centre for Learning, Bengaluru, did this story from Bastar, Chhattisgarh
Nioshi Shah student at FLAME University, Pune, did this story from Bhilwara, Rajasthan
Nioshi Shah student at FLAME University, Pune, did this story from Bhilwara, Rajasthan
Urja, student of Banasthali Vidyapith, Newai, Rajasthan, did this story from Mumbai
Urja, student of Banasthali Vidyapith, Newai, Rajasthan, did this story from Mumbai

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Tell a story, DO NOT write essays or moralistic pieces. Tell stories that make readers feel they’re on the spot, but without resorting to clichés. Read lots of PARI stories, you’ll see what we mean. To bring a story alive, get as many direct quotes as possible – the voices of ordinary, everyday people is central to PARI stories. For instance, if you are writing a story on a daily wage construction worker who moved to the city, we want to know about his family and where they are, why he left his village / town, how he spends his work days and holidays, what exact construction work he does (sifting sand, carrying bricks, clearing debris, assisting masons and more. This narrative will give a context to their quotes, and place them in perspective. Do not tell their story in your words, let them tell it in theirs.

'Their consent to being written about or photographed is paramount.'

You must note down accurately and include in your piece:

  • Full name of the interviewee: In a few situations, people do not like mentioning their last name: a) if it happens to be a caste name they are sensitive about, or b) they are from a tribal community that doesn’t use a last name, or c) simply don’t want their last name mentioned. In all cases (and other similar ones), you must be sensitive to their feelings and not press them. Often, we confuse people when we insist on a ‘last name’. It is not always relevant for them. However, if they are willing to share this information with you, try verifying how they spell their names by looking at their ration card, bank account passbook or other ID.
  • Age of the interviewee: Ask with some caution when it comes to the older generation, some people may not be clear about it or remember accurately. If so, try a rough estimate based on their perception: “in his early / late sixties”. You could also use some form of ID (mentioned above) to confirm this.
  • Location: Please make a note of the name of the place (village / town / city) you are doing your story from or about. If people give you the name of the hamlet they live in – try to include the name of the Block / Taluk / Tehsil or Mandal in which this is located in as well as its District. Remember that there can be more than one village of the same name in a given district. You can check the spellings of the names on the district official website or the Census District Handbook for that district (easily accessible on the Census website). Make sure you can find their home on map. We expect reporters to do this check before sending us their stories.
  • Economic facts/ numbers regarding their occupation: What do they earn in a day, week or month. (Labourers: how many days of work do they get in a week/ month?) How much do they spend each month, as a household (if living with family)? Population figures, number of households in a village, are they able to save for their future? If looking at a household – how many members (adults and children) in that household. All these are good and important to know – EVEN if you finally do not use all these in your story. They give it backbone.
  • Land Ownership: If talking to a farmer, how many acres does he/she own? Over and above what they own, do they also lease some land? What do they pay as rent per acre of the leased land? If they are leasing out – what do they earn from doing so? What crops do they grow? What are their input costs in growing those crops each season?
  • Loans / Debt: Have they taken loans? What sort of rates do moneylenders in their area charge? Are the banks giving them credit at all? Most people in rural India do not have fixed salaries but seasonal earnings, so always factor that into your understanding.
  • Data and fact checking: Make sure you use something verifiable – either from official sources or from credible independent studies. Attribute the quote with data you’ve used to a clear source. Share the links with us if the source / report / study can be found (online or otherwise).
  • Women and their contribution: Most reporting fails especially in noting and explaining the work women do. Women do the bulk of work in Indian agriculture, but when we say ‘farmer’ the image in almost everybody’s mind is that a man with plough (or if Punjab, with a tractor). An important way of learning about who does what work and how much time they each spend on their work / home responsibilities: track them, sometimes try doing what they’re doing. Please try and track the woman of the house from the (usually) 4.30 a.m. time she is up till she gets to sleep late at night. It will do something to you, not just to your story.
  • Migrants: Are they seasonal, or short-term migrants, permanent ones or….? If not permanent, how often do they migrate? How long are they away from their villages in a year?
  • Finally, submissions must be mailed to education@ruralindiaonline.org with:

(i) A covering letter email with a short abstract about the story, touching upon why it is a significant story, what it aims to cover, who has validated the points being made (domain specialist, economic data etc), and the location and profile of main people in the story

(ii) Google Doc link / MS Word file of ONLY text content (with required permissions). Title of the file should be as follows: first name of the student reporter_name of school / college / univ_date.month.year

(iii) Text should be left aligned, 12 points, 1.5 line spacing, NO underlines and NO full caps anywhere, unless already established as a given (for instance, UNDP, NABARD, IMF)

(iv) Add a link to the online folder (cloud-based) with photos and / or link to film. In the same folder, also add a Google doc link / MS Word file with photo identifiers (name / number / description to know which image you're referring to) and detailed captions.

पारी के लिए लिखें

हम ग्रामीण विषयों पर छात्रों के लिखे लेखों का स्वागत करते हैं. अगर आपके पास किसी लेख, फ़ोटो निबंध, शॉर्ट फ़िल्म या किसी और विधा/फ़ॉमैट में कॉन्टेंट तैयार करने का आइडिया है, तो हमसे ज़रूर संपर्क करें.

बड़े-बड़े निबंध या नैतिकताओं के किस्से न कहें; ग्रामीण जीवन की किसी कहानी को स्टोरी में ढालकर लिखें. स्टोरी की ज़बान कुछ ऐसी हो कि पढ़ने वाले को लगे कि वह ख़ुद वहीं मौज़ूद है. इस बात को बेहतर ढंग से समझने के लिए, पारी (PARI) की वेबसाइट पर जाकर अलग-अलग स्टोरी पढ़ें. कहानी में जान फूंकने के लिए, ज़्यादा से ज़्यादा लोगों का कथन शामिल करें. पारी (PARI) पर पब्लिश होने वाली सभी स्टोरी के मुख्य पात्र आम अवाम ही हैं और हाशिए के समुदायों की आवाज़ें शामिल करना ही हमारा मक़सद है. उदाहरण के लिए, अगर आपकी स्टोरी कंस्ट्रक्शन साइट पर काम करने वाले उस दिहाड़ी मज़दूर पर आधारित है जो अपने घर-गांव से पलायन करके काम की तलाश में शहर आया है, तो हम चाहेंगे कि स्टोरी में उसके परिवार से जुड़ी जानकारी भी शामिल हो कि घर में कौन-कौन है और कहां है, उसने अपना गांव या क़स्बा क्यों छोड़ा, उसका काम और छुट्टी का दिन कैसे बीतता है, निर्माण के काम में उसकी क्या भूमिका है (जैसे बालू छानना, ईंटें उठाना, मलबा हटाना, मिस्त्री की मदद करना वगैरह). ये सभी जानकारी उनकी कही बातों को संदर्भ और परिप्रेक्ष्य के साथ पेश करने में मदद करेगी. उस इंसान की कहानी को आप अपनी ज़बान न दें, बल्कि उसके शब्दों में ही दर्ज करें.

किसी के बारे में स्टोरी लिखने या फ़ोटो खींचने से पहले उनकी सहमति लेना सबसे ज़रूरी है.

अपनी स्टोरी में स्पष्ट और सही ढंग से ये जानकारी ज़रूर शामिल करें:

  • इंटरव्यू देने वाले इंसान का पूरा नाम: कुछ मामलों में, लोग अपना उपनाम नहीं बताना चाहते: 1) अगर उपनाम, जातिसूचक है और इसे लेकर उनमें किसी तरह की हिकिचाहट है या 2) वह ऐसे आदिवासी समुदाय से ताल्लुक़ रखते हैं जिसमें उपनाम का इस्तेमाल नहीं होता है या 3) वह बस यूं ही अपना उपनाम ज़ाहिर नहीं करना चाहते. ऐसे सभी मामलों में (या अन्य मिलते-जुलते मामलों में) आपको लोगों के प्रति संवेदनशील होना चाहिए और इस बात लेकर उन पर ज़ोर नहीं देना चाहिए. उपनाम बताने के लिए ज़ोर देने पर, अक्सर लोग भ्रमित हो जाते हैं. ज़रूरी नहीं कि यह जानकारी उनके लिए हमेशा मायने रखती ही हो. फिर भी, अगर वे यह जानकारी देने के लिए तैयार हैं, तो राशन कार्ड, बैंक पासबुक या किसी और पहचान-पत्र को देखकर, उनके सही नाम की पुष्टि करने की कोशिश करें.
  • इंटरव्यू देने वाले इंसान की उम्र: यह सवाल थोड़ी सावधानी बरतते हुए पूछें, ख़ासकर बुज़ुगों से. हो सकता है कि कुछ लोगों को स्पष्ट मालूम न हो या ठीक-ठीक याद न हो. अगर ऐसा है, तो उनके अनुभवों के आधार पर एक मोटा अनुमान लगाने की कोशिश करें, जैसे - "साठ के दशक की शुरुआत में/अंत में". आप उनकी उम्र की पुष्टि, ऊपर बताए गए किसी पहचान-पत्र के ज़रिए भी कर सकते हैं.
  • जगह का नाम: आप जिस जगह (गांव/क़स्बा/शहर) की स्टोरी लिख रहे हैं या लिखना चाहते हैं उसका नाम दर्ज करें. अगर लोग आपको गांव/बस्ती का नाम बताते हैं, तो साथ में ब्लॉक/तालुका/तहसील या मंडल के साथ-साथ ज़िले का नाम भी दर्ज करें. ध्यान रखें कि एक ही ज़िले में एक नाम के कई गांव हो सकते हैं. आप ज़िले की सरकारी वेबसाइट या ज़िला जनगणना पुस्तिका (जनगणना की वेबसाइट से कोई भी हासिल कर सकता है) के ज़रिए, जगहों के नाम सही ढंग से लिखने का तरीक़ा जान सकते हैं. यह भी पक्का करें कि उनका घर मैप पर दिख रहा है या नहीं. हम हर रिपोर्टर से यह उम्मीद करते हैं कि वह इन तथ्यों की पूरी तरह से जांच करके ही हमें अपनी रिपोर्ट भेजे.
  • उनके पेशे से जुड़े आर्थिक आंकड़े/तथ्यों की जानकारी: उन्हें दिन के, हफ़्ते के या महीने के कितने पैसे मिलते हैं? मज़दूरों को हफ़्ते या महीने में कितने दिन काम मिलता है? अगर परिवार के साथ रहते हैं, तो घर का एक महीने में कितना ख़र्च आता है? जनगणना के आंकड़े, गांव में परिवारों की कुल संख्या, क्या यह परिवार भविष्य के लिए कुछ मासिक बचत कर पाते हैं? किसी परिवार में कितने सदस्य हैं - वयस्क लोग और बच्चे. हो सकता है कि इस जानकारी का इस्तेमाल आपकी स्टोरी में सीधे तौर पर न हो, लेकिन यह सब जानना उचित, और स्टोरी के ढांचे तो तैयार करने के लिहाज़ से बेहद ज़रूरी है.
  • ज़मीन का मालिकाना हक़: अगर किसी किसान से बात हो रही हो, तो पता करें कि वह कितने एकड़ ज़मीन का मालिक है? अपनी ज़मीन के अलावा क्या वह पट्टे की ज़मीन पर भी खेती करता है? एकड़ के हिसाब से पट्टे की ज़मीन का किराया कितना है? पट्टे की ज़मीन से कितना कमाते हैं? कौन सी फ़सलें उगाते हैं? अलग-अलग सीज़न में फ़सल उगाने की लागत क्या आती है?
  • क़र्ज़/लोन: क्या उन्होंने कोई क़र्ज़ लिया है? उस इलाक़े के साहूकार किस दर पर क़र्ज़ देते हैं? क्या बैंकों से क़र्ज़ से जुड़ी कोई मदद मिलती है? इस बात का हमेशा ध्यान रखें कि ग्रामीण भारत में लोगों की कोई बंधी कमाई नहीं होती, बल्कि सीज़न के आधार पर होती है.
  • आंकड़ों और तथ्यों की जांच: सिर्फ़ उसी जानकारी का इस्तेमाल करें जो किसी सरकारी या स्वतंत्र व विस्वसनीय स्रोतों से मिली हो. आंकड़ों को उनके स्रोतों के साथ पेश करें. अगर रिपोर्ट/स्टडी/स्रोत उपलब्ध हैं (ऑनलाइन/ऑफ़लाइन), तो उनके लिंक हमें भेजें.
  • महिलाएं और उनका योगदान: अधिकतम रिपोर्टों में महिलाओं के काम और योगदान पर न तो ध्यान दिया जाता है और न ही उनका विवरण मिलता है. भारत में कृषि क्षेत्र में ज़्यादातर काम महिलाएं करती हैं, फिर भी 'किसान' शब्द सुनते ही सबके मन में हल लिए पुरुष का बिंब (अगर पंजाब में हैं, तो ट्रैक्टर के साथ) उभर कर आता है. कौन कितना और कितने समय के लिए क्या काम करता है, इसमें से कितना समय बाहर के काम और घर की ज़िम्मेदारी में लगता है, यह जानना ज़रूरी है. यह जानने का सबसे अच्छा तरीक़ा है अलग-अलग काम करने वालों के साथ समय बिताना. कभी-कभी उनके काम में हाथ भी बंटाना. ख़ासकर महिलाओं के साथ पूरा दिन बिताना - जो अक्सर सुबह 4.30 से देर रात तक काम में जुटी रहती हैं. इस प्रक्रिया का गवाह बनना स्टोरी को ही नहीं, आपको भी बेहतर बनाएगा.
  • प्रवासी मज़दूर: क्या उन्होंने सीज़न भर के लिए पलायन किया है या वे स्थायी तौर पर अपना गृहराज्य छोड़ आए हैं या कोई और मामला है? अगर काम की तलाश में उनका कहीं और जाकर भटकना स्थायी नहीं हैं, तो वे साल में कितनी बार और कितने समय के लिए अपने गांव से दूर रहते हैं?
  • नीचे बताए गए ब्योरे के साथ रिपोर्ट या स्टोरी को education@ruralindiaonline.org पर ईमेल करें:

(i) स्टोरी का संक्षिप्त सार लिखें और यह बताएं कि यह ज़रूरी स्टोरी क्यों है, किन मुद्दों को उठाती है, किन सूत्रों (विशेषज्ञों) ने तथ्यों (आर्थिक आंकड़े वगैरह) की पुष्टि की है. साथ ही, जगह की जानकारी और मुख्य पात्रों की प्रोफ़ाइल का विवरण भी शामिल करें.

(ii) ज़रूरी अनुमतियों के साथ, सिर्फ़ टेक्स्ट कॉन्टेंट वाली गूगल डॉक लिंक/एमएस वर्ड फ़ाइल भेजें. फ़ाइल का शीर्षक कुछ इस तरह का हो: स्टूडेंट रिपोर्टर का नाम_स्कूल/कॉलेज/विश्वविद्यालय का नाम_तारीख़.महीना.साल

(iii) टेक्स्ट, बाईं तरफ़ की सीध में ही मिला होना चाहिए, 12 प्वॉइंट का फ़ॉन्ट साइज़, 1.5 प्वॉइंट की लाइन स्पेसिंग, कहीं भी टेक्स्ट को अंडरलाइन (रेखांकित) न करें, और पहले से स्थापित नामों (UNDP, NABARD, IMF वगैरह) के अलावा बड़े अक्षरों का इस्तेमाल न करें.

(iv) ऑनलाइन फ़ोल्डर (क्लाउड आधारित) का लिंक दें, जिसमें फ़ोटो, फ़िल्म/वीडियो शामिल हो. इसी फ़ोल्डर में, वह गूगल डॉक लिंक/एमएस वर्ड फ़ाइल भी भेजें जिसमें तस्वीरों की पहचान से जुड़ी जानकारी (नाम, क्रम संख्या, फ़ोटो का ब्योरा) और उनके विस्तृत कैप्शन शामिल हों.


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